我从未对挑战感到害羞。我作为牧师练习,但在业余时间我攀登珠穆朗玛峰,在世界各地航行并徒步前往北极。

我首先知道我想在热空气中环游世界在90年代初期,Bertrand Piccard,Richard Branson和Steve Fossett之间的比赛开始了。最后,2002年,Steve Fossett在六次尝试后成功独自飞行。我想成为第一个在第一次尝试时做到这一点的人。

在过去的两年里,我接受了大量的训练,在气球上花了150个小时。今年夏天,64岁,我在西澳大利亚州的诺瑟姆,等待一个天气窗口。我选择向东飞行:穿越澳大利亚,穿越太平洋,南美洲,大西洋和印度洋。

我的地面团队,我花了24小时准备气球,燃料和胶囊。我们用了10个小时的时间将它散布到整个机场,将所有部件连接起来并填充了10,000立方米的氦气。

成千上万的人聚集在一起见证了7月12日的发射,并在7.33我,我起飞了。它完美地执行,平稳而稳定的上升。我非常兴奋,但有些怀疑 - 我冒险进入未知世界。我不能保证我会再次看到我的朋友和家人。

我在吊舱内的生活区域是一个胶囊,一个2米x 1.8米的碳纤维箱。它被设计成漂浮在水中,但是在世界各地航行了四次,我知道它不能在南大洋的艰难中幸存下来。我不会停止观察天气,与我的土地团队沟通并改变高度以优化速度和方向。当我经过新西兰并进入太平洋上空时,我感到一种令人难以置信的感觉,因为海上的空中交通较少。

5000米以上你需要一个氧气面罩才能生存。在我的第五天,当我注意到氧气瓶上的安全阀出现故障并且我正在失去氧气时,我在太平洋上空飞行了8500米。这太可怕了。我设法通过攀爬到吊舱的顶部并调节气缸内的压力以避免氧气逸出来避免窒息。

我一天24小时待命,冷冻,睡眠不足和孤独,但我从来没有质疑为什么我这样做。从缆车上看到我们美丽的星球是一次如此独特的体验:它让我感觉它是多么小。不停地观看,消除了时间感。这是一个为期11天的清醒状态,在这里和那里半小时小睡。即使在睡觉时,我的大脑部分仍在倾听并感知情况。我不得不经常保持警惕,控制飞行,高度,肌氧流量,并注意积雨云,因为它们是大气不稳定的标志。我要在两根手指之间握住一把勺子让自己保持清醒:如果我离开了,它会摔倒并摔在地板上,把我叫醒。

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气温达到了-50℃。在大西洋上空,缆车上覆盖着一层薄薄的霜。以每小时200公里的速度飞行9,000米时,我匆匆离开燃烧器将冰块切碎一小时,直到它们重新启动。

九天后,我在印度洋的暴风雨中被困了三个小时。为了避免闪电,我不得不在10,500米处飞行,非常危险的高度。我以为我会死这在身体和情感上都在流失。幸运的是,我想要发现巨大的云带之间的狭窄间隙,并找到一个更平静的路线。

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